Privacy vs. Technologische vooruitgang

15 augustus 2015

Er is onlangs wat ophef geweest over de open source browser van Google, Chromium, waar iemand in een update wat code en instellingen heeft gevonden die automatisch de microfoon aan zou laten staan zodra de Chromium browser in gebruik is. Dit wordt gebruikt voor de spraakherkenning waarbij je 'OK Google' kunt zeggen en vervolgens een zoek query kunt opnoemen. Handig en een mooie innovatie, maar de mensen die hier ophef over maakten spraken van een situatie waarbij Google naar alles in jouw woonkamer kan luisteren zodra je op internet zit.

Eng toch? Er zit echter meer achter het verhaal. De reactie van de Google developers is hier te lezen. Het komt er op neer dat de microfoon niet altijd aanstaat en je akkoord moet gaan met Hotwords voordat de functie gaat luisteren naar de trigger woorden 'OK Google'. Zodra je deze hebt ingesteld wordt er lokaal geluisterd naar deze trigger woorden en wordt er niets naar buiten gezonden. Google luistert dus niet naar de gesprekken die jij rond jouw computer houdt en nog belangrijker, Google wilt ook niet eens naar jouw gesprekken luisteren. Maar het feit dat het technisch gezien mogelijk is, is genoeg voor mensen om op hun achterste poten te gaan staan.

Voor Google is Hotwords echter noodzakelijk om de Google experience vorm te geven. Consumenten verwachten steeds meer vernieuwing en de vervanging van traditionele invoer mogelijkheden, zoals de keyboard, voor invoer mogelijkheden zoals de stem is zo'n vernieuwing waarmee Google vooraan blijft op het gebied van innovatie. Het is jammer genoeg zo dat voor deze innovatieve vernieuwingen steeds meer gevoelige data nodig is. Zo moet Google (lokaal) naar alle geluiden rond de computer luisteren om de mensen dat ene beetje extra gebruikers ervaring te bieden. Ook andere vernieuwingen waar bijvoorbeeld wordt geanticipeerd op de wensen van de consument vereist gevoelige data. 'Anticipatory design' is een term bedacht door Aaron Shapiro van Huge (één van de grootste webbureau's van de wereld). Bij anticipatory design wordt bijvoorbeeld een GPS route uitgestippeld en aangeboden zodra het tijd is om te vertrekken naar een afspraak. Hiervoor moet de consument wel veel gegevens inzichtelijk maken voor deze apps.

Maar als mensen dit soort paranoïde (bij gebrek aan een beter woord) reacties hebben, kunnen dit soort ontwikkelingen flink wat tegenwind verwachtten en wellicht zelfs complete boycots. Naar mijn mening wordt dat veroorzaakt door onwetendheid en voornamelijk angst voor deze onwetendheid. Mensen verwachten 'NSA zaken' waarbij niets meer privé is. Als de NSA of de AIVD jou zou willen afluisteren, dan hebben zij daar wel hun methodes voor. Maar bedrijven die de data gebruiken om jouw leven makkelijker te maken beschermen deze gegeven over het algemeen goed tegen hackers en andere kwaadwillenden. Dat is helaas niet altijd duidelijk bij mensen. Dit zou simpel op te lossen moeten zijn door transparantie te bieden en de controle bij de consument te leggen.

Opt-in en niet opt-out

Er zullen bedrijven zijn die zullen zeggen dat er in hun privacy statement duidelijk beschreven staat wat er allemaal met de gegevens van de consument gebeurt. Het punt is echter dat vrij weinig mensen die privacy statement zullen lezen. Ik heb ook nooit begrepen waarom deze punten niet in een paar kleine bulletpoints of als trefwoorden weergegeven kunnen worden om de privacy visie van het bedrijf duidelijk te maken. Dus niet zo zeer 'transparantie', maar eerder 'duidelijke transparantie'. 'Opt-in en niet opt-out' zijn de magische woorden als het gaat om controle bij de consument. Dat betekent dat de consument expliciet toestemming moet geven voor bepaalde functionaliteiten en dat deze niet standaard aan moeten staan.

Het zou een volgende stap in User Experience kunnen zijn, in het gebruiksgemak. Bedrijven die jou de controle geven, maar je wel bij de hand nemen om te laten zien wat je met deze controle kan. Ik zie het als een morele kwestie voor bedrijven om de consument niet om de tuin te leiden en hun te helpen het internet op een veilige en voornamelijk prettige manier te navigeren. Betrouwbaarheid is de nieuwe innovatie.